1863 просмотра
1863 просмотра

Как пандемия изменила отношение бизнеса к принципам устойчивого развития

Крупные корпорации, включая Unilever, Starbucks и GM приостанавливают программы КСО

Глава компании Package Free Лорен Сингер продает товары, направленные на сокращение отходов. «Когда вы вынуждены расставлять приоритеты, это делает ваш бизнес объектом критики».
ФОТО: PACKAGE FREE

Последние восемь лет Лорен Сингер ведет безотходный образ жизни, построив вокруг этой концепции экологически чистый бизнес. Однако сегодня главе нью-йоркской компании Package Free приходится противостоять пандемии коронавируса, которая угрожает самому существованию ее бизнеса.

«Когда из-за COVID-19 наступила новая реальность, мне пришлось принимать решения, которые шли вразрез с моим образом жизни на протяжении почти десяти лет», - написала она на своей странице в Instagram.

Сингер, ранее гордившаяся тем, что не производит мусор, который нужно было бы вывозить на свалку, теперь заполняет кухонные шкафы запасами на несколько недель в виде фасованных продуктов. «Я пожертвовала своими принципами и купила продукты в пластиковой упаковке. Много продуктов», - говорит она. Однако девушка усвоила и другой урок:

«У меня много ценностей, и иногда, когда обстоятельства меняются, одна из них может быть более приоритетной, чем другие», - говорит она.

Сегодня каждый руководитель стоит перед выбором, что ему выбросить за борт, в условиях, когда экономический шторм, вызванный пандемией, угрожает затопить их корабль. Компании, которые планировали помочь спасти мир, теперь просто спасают самих себя.

«Действие выражает приоритеты», - сказал когда-то Ганди. В условиях кризиса один ключевой приоритет может возобладать над всеми остальными. Любые субъекты - от одноклеточных организмов до транснациональных конгломератов отказываются от всего, что бесполезно для выживания. Усилия, которые когда-то считались критически важными, внезапно стали восприниматься как роскошь. Это ощущение может продлиться месяц, квартал или даже год, однако его последствия сохранятся много дольше.

«Вера в новую модель капитализма с акцентом на устойчивое развитие крепнет, но выдержит ли она испытания?», - пишет Пол Пеллиццари, руководитель отдела устойчивого развития компании Hard Rock International, в своей статье, опубликованной в понедельник на экологическом портале GreenBiz.

«Как повлияют активные усилия по спасению прибыльности и рыночной капитализации на эту новую парадигму, затормозят ли они ее или погубят совсем?», - задается он вопросом.

Если взглянуть на историю, то очевидно, что эта новая парадигма, сегодня отодвинута на второй план.

Как отмечает Пеллиццари, сама концепция корпоративной социальной ответственности, или КСО, начала развиваться лишь в 2001 году, когда произошли теракты 11 сентября. «КСО не исчезла, но ее значимость значительно  ослабла» - пишет он.

Когда в 2008 году разразился финансовый кризис, компании точно также перешли в режим выживания. «Расходы на общественные и благотворительные программы, как и на развитие внутреннего потенциала, были сокращены», - говорит Пеллиццари.

Как только экономика восстановилась, КСО вновь стала популярной. Инвесторы, в частности, BlackRock Inc., настаивали на более активном внедрении принципов устойчивого развития. Ритейлеры и рестораны сократили объем своих отходов, поскольку клиенты были готовы платить за более бережное отношение к окружающей среде.

Однако в последние несколько недель руководители компаний в этом смысле начали брать тайм-аут, дав понять, что в ближайшие годы практика сокращения расходов сохранится.

«Если наихудшие прогнозы по темпам спада экономики подтвердятся, многие компании окажутся в худшем положении, чем они были в 2001 или 2008 году», - считает Пеллиццари. «Те компании, которые будут вынуждены сужать поле деятельности, наверняка на какое-то время заморозят все инвестиции в развитие», - отмечает он.

im-182517.jpg
Пустая терраса закрытого Hard Rock Hotel & Casino в Атлантик-Сити, штат Нью-Джерси. ФОТО: ANGUS MORDANT/BLOOMBERG NEWS

Корпоративный девиз Hard Rock «doing well by doing good» в свое время побудил фирму запустить кампанию по борьбе с голодом и выделить миллионы долларов на оказание помощи пострадавшим от стихийных бедствий.

Однако сегодня, как сообщают СМИ, сотрудники отелей, казино и ресторанов Hard Rock в США попали под временное сокращение и пока не ясно, когда эти люди смогут вернуться на работу.

Сокращают персонал и другие компании, реагируя, таким образом, на спад в экономике. Компания Unilever PLC приостановила реализацию ряда своих «инициатив по изменению», направленных на решение сложных социальных и экологических проблем (среди таких инициатив водосбережение и устойчивое земледелие). General Motors закрыла свою программу по кар-шерингу. Ford Motor отказалась от проекта по созданию электромобилей и заморозила разработку автономного транспорта. В свою очередь Starbucks приостановила практику использования многоразовых стаканчиков.

im-182522.jpg
Starbucks приостановила практику использования многоразовых стаканчиков. ФОТО: DYLAN STEWART/ZUMA PRESS

Кроме того, компании на время отказались от практики публикаций отчетов об устойчивом развитии. Авиакомпании просят смягчить экологические требования, а Нью-Йорк, Сан-Франциско и другие города или штаты временно сняли запреты на использование пластиковых пакетов.

Некоторые из этих мер являются прямым ответом на кризис в области здравоохранения. К примеру, сложно тестировать роботизированные автомобили, если инженеры находятся на самоизоляции дома. И вряд ли стоит использовать многоразовый стаканчик для кофе, если он мог побывать в руках инфицированного человека.

В целом пока неясно, сохранятся ли у потребителей, бизнеса и государств финансовые возможности и желание спасать планету с таким же рвением, как это было до пандемии.

Генеральный директор General Electric Ларри Калп активно пытается изменить финансовую политику компании. В среду он изложил план, который большинству фирм придется повторить. Так, GE сократила свой бюджет, по меньшей мере, на 25% и может пойти еще дальше.

«Мы не хотим тратить ни на один доллар больше, чем это нужно нам в текущем году, следя при этом за тем, чтобы не сэкономить на будущем», - заявил он в интервью CNBC.

Институциональные акционеры также признают, что приоритеты сменились.

«Когда мы выйдем из этого кризиса, мир станет другим», - написал в своем ежегодном письме генеральный директор BlackRock Ларри Финк. «Изменится психология инвесторов, бизнес и само потребление», - отмечает он.

В BlackRock осознают, что «в ближайшей перспективе компаниям может потребоваться перераспределение ресурсов для решения в эти сложные времена первоочередных задач», однако фирма будет наблюдать за развитием ситуации по мере смягчения кризиса. «Учитывая наш долгосрочный подход к управлению, мы будем продолжать отслеживать раскрытие информации компаниями и ожидать того, что они вернуться к принципам устойчивого развития и своевременной отчетности», отмечают в BlackRock.

Джудит Самуэльсон, вице-президент аналитического центра «Институт Аспена», считает, что пандемия не дает руководителям право возврата к прежнему способу ведения бизнеса.

«У людей долгая память и то, что предпринимают компании сейчас, имеет важное значение», - говорит Самуэльсон. 

BP PLC, пожалуй, не та компания, которая первой приходит на ум, если речь заходит об устойчивом развитии в новой эре. Однако у этой нефтяной компании, достаточно сильно пострадавшей от кризиса, вероятно, есть собственный план, на который стоит обратить внимание.
    
Во время конференц-звонка на этой неделе генеральный директор компании Бернард Луни заявил, что BP сократит свои расходы на общую сумму в три миллиарда долларов (25%). Однако компания сохраняет дивиденды, и пока не намерена сокращать рабочие места.

Еще одна вещь, от которой в компании не хотят отказываться – это недавно взятое обязательство по обеспечению нулевых выбросов углекислого газа. Луни заявил, что краткосрочное сокращение расходов поможет BP достаточно быстро восстановиться, а потому обязательство по реагированию на изменение климата останется в силе, что стратегически просто необходимо, считает он.

«Полагаю, пандемия только усугубит проблемы связанные с нефтью в будущем. Я думаю, что сейчас мы все живем и работаем совсем иначе», - говорит он. Луни уверен, что долгосрочные планы BP должны включать задачу снижения зависимости от ископаемого топлива и разворот в сторону возобновляемых источников энергии.

Как рассказала Лорен Сингер, руководитель компании с экологическими принципами, последний месяц она провела в раздумьях о том, как скорректировать свои планы. Она призналась, что хорошо осознает, что многие люди не станут разделять ее ценности, причины, которых лежат в кризисе, но она по-прежнему хочет, чтобы люди могли себе позволить ее продукты и более экологичный образ жизни.

По словам Сингер, в прошлом месяце она провела множество встреч с инвесторами и коллегами, обсуждая возможное расширение бизнеса и пути удешевления товаров. В качестве варианта рассматривается и возможность дополнительного раунда финансирования.

«Если вы потеряли работу, вы не думаете об устойчивом развитии. У обычного потребителя нет ресурсов, чтобы всегда покупать то, что безвредно для окружающей среды», - говорит она. 

Свою задачу она видит в том, чтобы построить бизнес, который будет отражать новую реальность. Однако привлечение новых инвесторов или использование стратегии массового производства неизбежно вызовет критику.

«Когда вы вынуждены расставлять приоритеты, это делает ваш бизнес объектом критики», - отмечает Сингер.
 

Читайте "Курсив" там, где вам удобно. Самые актуальные новости из делового мира в Facebook и Telegram

Перевод с английского языка осуществлен редакцией Kursiv.kz


Материалы по теме


Читайте в этой рубрике

#Коронавирус в Казахстане

Читайте нас в TELEGRAM | https://t.me/kursivkz

kursiv_instagram.gif

Читайте свежий номер